Это интересно

Топ 5 самых дорогих жидкостей на планете!

Кобра на песчаном пляже

Природа щедро одарила человека ресурсами. Их богатство и разнообразие обусловило развитие человеческой цивилизации. Природные запасы не ограничиваются залежами руды или каменного угля, нефти и газа. Они представлены и мало известными, но не менее ценными веществами. Сегодня мы поговорим о самых дорогих природных жидкостях.

Яд скорпиона

Скорпионы — одни из самых древних живых существ на планете. Они очень похожи на раков, но относятся к паукообразным. Скорпионы обладают удивительной способность адаптироваться к самым сложным условиям: они спокойно переживают очень высокую степень радиации, способны долго голодать и могут флуоресцировать.

Ученые-палеонтологи установили, что предки скорпионов жили еще в Силурийском периоде, то есть 400-450 миллионов лет назад. Точно неизвестно, когда скорпионы выбрались на сушу, но в Каменноугольном периоде (300 миллионов лет назад) они были уже вполне сухопутными обитателями планеты.

Все членистоногие той эпохи были значительно крупнее, чем их современные потомки. Предположительно, их размеры достигали одного метра, однако пока найдены останки только полуметровой особи. Но и этот размер является более чем впечатляющим.

Известно, что во все времена человек относился к скорпионам неоднозначно. Эти существа нередко появляются в мифах, упоминаются в Библии и Коране, на странице египетской «Книги мертвых». Скорпион — это священное животное дочери Ра, египетской богини Селкет — покровительницы мертвых. На всех изображениях можно увидеть Селкет либо со скорпионьим хвостом, либо со скорпионом на голове.

Внешний вид и места обитания

Современные скорпионы имеют длину тела 8-10 см, их окраска варьирует от соломенно-желтой до желто-оранжевой. Как и у многих других насекомых, самки скорпионов превосходят по размерам самцов.

Распространены эти животные в Северной Африке, Турции и на Аравийском полуострове, чаще всего их местом обитания является пустынная местность, однако в самих пустынях они предпочитают не селиться. Скорпионы ведут ночной образ жизни, у них слабое зрение, при этом великолепное осязание. Направление движения потенциальной жертвы они определяют по еле уловимым колебаниям песка.

Сегодня скорпионы имеют небольшие размеры, и тем не менее они считаются очень опасными. Некоторое виды скорпионов обладают ядом, который способен убить взрослого человека. Однако, справедливости ради следует отметить, что такими серьезными свойствами обладают только 25 из 1500 видов скорпионов.

Укус же остальных мелких скорпионов, хотя и крайне болезнен, летального исхода, к счастью, не вызывает. Чаще всего укус может сопровождаться повышением температуры, онемением кожи, опуханием места укуса, однако эти симптомы быстро проходят.

Зачем человеку скорпион?

Это довольно грозное на вид и нередко опасное существо, помимо своей основной роли, отведенное ему природой, имеет большое значение для человека. Вернее, ценным является его яд, который считается самой дорогой жидкостью в мире. Известно, что литр яда скорпиона стоит около 10,3 млн. долларов, и добыть его крайне сложно.

Как бы невероятно это не звучало, но яд сцеживают вручную на специальных скорпионьих фермах. Наиболее ценным (и самым дорогим) считается яд желтого скорпиона, которого еще называют «смертельным охотником» или «крадущейся смертью». Это один из самых опасных представителей паукообразных. Яд желтого скорпиона — сильнейший нейротоксин, который сам по себе не опасен для жизни, однако способен вызвать анафилактический шок, который может привести к летальному исходу.

Чем уникален яд?

Для чего же нужен яд скорпиона и почему он представляет такую ценность? Дело в том, что в его составе находятся очень редкие и важные компоненты, например, хлоротоксин — вещество, на основе которого разрабатываются самые прогрессивные лекарства от рака.

Уникальность хлоротоксина в том, что он эффективно воздействует на раковые клетки, практически не затрагивая здоровые ткани.

Именно эта избирательность дала возможность ученым создать новейшее лекарство, способное победить рак без общего угнетения организма. Предполагается, что хлоротоксин, совмещенный с радиоизотопом, сможет доставить радиоактивное вещество непосредственно в опухоль и остаться там, не затрагивая здоровые соседние клетки.

Кроме разработчиков лекарств против рака, свойства хлоротоксина, получаемого из яда скорпионов, оценили хирурги-онкологи. Если соединить это вещество с флуоресцентным красителем, то опухоль начинает в буквальном смысле слова светиться. Это очень облегчает задачу врача, так как между опухолевой тканью и здоровой видна четкая граница, поэтому вероятность полного удаления раковых клеток существенно повышается.

В настоящее время исследования яда желтого скорпиона продолжаются, основные разработки направлены на изучение возможностей этого вещества для лечения рака мозга, так как этот виз рака зачастую является неоперабельным. Еще одним направлением стало исследование эффективности применения яда скорпиона для лечения сахарного диабета, так как исследования показали, что нейротоксины регулируют выработку инсулина.

Яд кобры

Практика показывает, что яды, которые, казалось бы, должны представлять только опасность, зачастую оказываются очень полезными, а, следовательно, имеют высокую стоимость. Кроме скорпионов, ценным ядом обладают змеи, особенно кобры.

Изучение змей, состава и механизма действия их яда — это задачи современной токсикологии. Однако истоки этой науки мы можем обнаружить еще у древних египтян. Помимо ритуального обожествления змей, в Древнем Египте знали, как обращаться с настоящими, а не мифическими пресмыкающимися, каким способом лечить укусы змей и какую пользу можно извлечь из их яда.

До наших дней сохранился Бруклинский папирус, созданный в 664-332 гг. до н.э., в котором содержится описание 38 видов змей и их укусы, а также средства для исцеления тех, кого укусила змея. В числе 38 видов описаны яды гадюки и кобры, действие которых имеет существенное отличие.

Интерес к змеям проявляли не только древние египтяне. Яды использовались в медицине Восточной и Юго-Восточной Азии, Китае. Применялся змеиный яд и в вооружении древних армий: им смазывали наконечники стрел. Эта практика ушла в прошлое, применение змеиного яда осталось преимущественно в медицине для исцеления больных. Самым дорогим из змеиных ядов является яд кобры.

Свойства яда кобр

Яд кобры обладает выраженным антисептическим, противосудорожным действием. Имеющиеся в составе яда цитолинзы оказывают рассасывающее воздействие на некоторые виды опухолей, поэтому яд успешно применяется в онкологии. Нейротоксин яда кобры снижает активность вируса полиомиелита. Вещества, содержащиеся в яде кобры, способны влиять на кровообращение и работу сердечно-сосудистой системы, снижая давление.

Яд кобры — один из самых сложных ядов, что позволяет ему взаимодействовать с различными биологическими системами, а это — необходимое условие для проведения ряда медицинских испытаний.

Яд у кобры вырабатывается в слюнной железе, окруженной мышцами. Железа соединена каналами с некоторыми зубами в верхней челюсти. Зубные желобки закрыты и содержат полые трубочки. В момент укуса мышцы сокращаются, нажимают на слюнную железу, из которой выделяется яд и поступает по каналу в зубы.

Как «отбирают» яд у змей?

Сегодня во всех регионах мира, являющихся привычными местами обитания кобр, существует большое количество специальных ферм, где содержатся в подходящих условиях пресмыкающиеся. Известно, что чем комфортнее содержание, тем больше яда может дать змея. Животных разводят на ферме, а также заключаю договоры со змееловами на поставку пойманных в природе особей.

В серпентариях змеи часто производят потомство, но специалисты утверждают, что вырастить его довольно трудно, проще выпустить семейство туда, где были пойманы родители. В идеале все фермы должны очень бережно обращаться с животными и для сохранения экологического баланса своевременно отпускать их на волю.

Так называемая «дойка» кобр производится на специальном оборудовании подготовленными людьми с соблюдением жестких правил безопасности. Известно, что один литр яда кобры стоит свыше 40 тыс. долларов. Высокая стоимость обусловлена ограниченностью ресурса, а также наличием риска и сложностей, связанных с добычей вещества.

Для создания лекарств на основе змеиного яда без побочных эффектов, необходима высокотехнологичная тщательная очистка и обработка исходного сырья для извлечения нужных компонентов. Создание стабильных, эффективных препаратов на основе яда кобры — очень сложный процесс.

Голубая кровь

Выражение «голубая кровь» стало широко распространенной метафорой. Употребляя это словосочетание, мы не имеем в виду буквально кровь голубого цвета, а подразумеваем совсем другие качества человека. Однако, голубая кровь в природе действительно существует, и ее обладателями являются подковообразные крабы — мечехвосты.

Мечехвосты

Кровь этих животных на самом деле имеет голубоватый цвет, это обусловлено наличием в ней меди, используется она в медицине начиная с 1970-х годов. Эта жидкость помогает справляться с различными болезнями, а также активно используется для тестирования безопасности новых вакцин и лекарств. Один литр крови мечехвоста стоит около 15 тыс. долларов, это действительно один из самых дорогих ресурсов в мире.

Неограниченная охота на мечехвоста поставила этот вид перед угрозой полного исчезновения. Если сегодня не принять серьезных мер по регулированию этого вопроса, человечество может потерять еще одного представителя животного мира, а вместе с этим и ценнейший медицинский ресурс.

Мечехвосты, как и скорпионы, относятся к древнейшим обитателям нашей планеты. Недаром их иногда называют «живым ископаемым». Эти подковообразные крабы, обитающие сегодня у восточных берегов Северной Америки и Азии, существуют не менее 450 млн лет. Мечехвосты не относятся к ракообразным, они — представители членистоногих, и, несмотря на свое второе название, больше связаны со скорпионами, чем с крабами.

Особенности крови мечехвостов

Чем же уникальна кровь этого интересного существа? Если мечехвост ощущает угрозу, его кровь превращается в желе. Именно это свойство делает ее очень ценной. Не будет преувеличением сказать, что практически вся современная система проверки медицинских препаратов связана с этой жидкостью.

Изучением мечехвостов с целью применения их уникальной крови в медицине занимались многие исследователи. Так, патологоанатом Фредерик Бэрнс изучал функционирование иммунной системы этого животного. В одном из экспериментов исследователь ввел бактерии из морской воды в кровь мечехвоста, чтобы посмотреть, как отреагирует на это животное.

Реакцией мечехвоста на это вмешательство стало превращение крови в желейную массу. Таким образом, ученые пришли к выводу, что загустение крови мечехвоста — это естественный механизм, предназначенный для защиты тела от инородного патогена.

Такая высокая эффективность иммунной системы подковообразного краба обусловлена наличием специального свертывающего вещества, которое и используется для приготовления препаратов, способных определить, заражена ли вакцина бактериями, например, кишечной палочкой или сальмонеллой. Ежегодно для нужд медицинской промышленности вылавливается около 600 000 мечехвостов.

Что происходит в процессе забора голубой крови?

Как мы уже сказали, мечехвосты являются очень древними существами, поэтому они способны отдавать определенное количество крови без ущерба для своего организма. Забор крови мечехвоста осуществляется в специальных лабораториях, где специалисты вставляют под панцирь членистоного трубочку и выкачивают кровь, пока животное позволяет это делать.

Мечехвосты способны свободно отдавать до 30 % своей крови. Но не все так просто: к сожалению, около 30 % крабов не доживают до конца этой процедуры. Выживших в обязательном порядке возвращают в воду, однако сколько из них впоследствии выздоравливают, установить очень трудно.

Недавние исследования показывают, что процент тех, кто уже никогда не сможет восстановиться, достаточно высок: от 10 до 25 % мечехвостов умрут в течение первых двух дней. Некоторое время мечехвосты являются слабыми и плохо ориентируются в пространстве, у самок возникают проблемы с нерестом. Именно поэтому подковообразный краб относится к уязвимым видам.

Учитывая опасность исчезновения мечехвостов, ученые работают над синтетической альтернативой крови этих животных. Пока же вылов подковообразного краба продолжается, ведь благодаря ему ежедневно миллионы пациентов могут принимать лекарства без опаски.

Дорогой аромат

Эфирное масло пачули стоит значительно меньше, чем яд скорпиона и кобры или голубая кровь мечехвоста — около 200 долларов за один литр, но это тоже довольно внушительная стоимость. Это вещество получают из листьев кустарника, произрастающего в тропических регионах Азии, Западной Африки и Южной Америки.

Растение украшено нежными розовато-белыми цветами и очень ароматными листьями. Запах имеет сладковатые нотки с древесным оттенком. Название «пачули» в переводе с древнего тамильского языка означает «зеленый лист». Масло используется во многих смесях, особенно в древесно-цветочных мускусах.

Как пачули стал популярным

Еще во времена Наполеона Бонапарта по Великому шелковому пути пачули проник в Европу и покорил Старый свет своим ароматом. Небывалое увлечение пачули было отмечено в 60-70 гг. ХХ века. Его стали использовать представители хиппи, ассоциировавшие себя с движением Харе Кришна.

К сожалению, эта ситуация способствовала плохой репутации пачули, потому что применялись некачественные синтетические составы, которые искажали настоящий аромат растения, придавая ему тяжелый, подавляющий шлейф.

Где используется ароматное масло

Сегодня аромат масло пачули широко применяется в парфюмерной индустрии, на его основе создаются почти все шипровые ароматы. Одно из достоинств масла пачули — стойкость. Однако аромат пачули очень сильно зависит от ряда условий: методов выращивания, времени сбора урожая, способов сушки и дистилляции. Абсолют пачули представляет собой темно-зеленую жидкость, полученную в результате экстракции сухих листьев.

Вода: другое измерение ценности

Оценивая стоимость какого-либо вещества, логично предположить, чем оно нужнее, тем выше его стоимость. Однако, чаще всего получается, что цена зависит не от важности, а от того, насколько редко это вещество встречается и как сложно его добывать.

Никто не станет спорить с тем, что самым важным веществом для жизни человека, самой необходимой природной жидкостью является вода. В условиях отсутствия воды человеку уже не пришлось бы рассуждать о полезных лекарствах и качественных духах, ведь без воды невозможно само существование человека. Однако, стоимость воды очень мала по сравнению с другими природными жидкостями.

Вполне обоснованный ответ на этот вопрос можно найти, например, в школьном учебнике по экономике в разделе «Предельная полезность». Если говорить кратко, то чем больше товара мы потребляем, тем менее он для нас ценен. Обычно воды у нас много, ведь человек живет там, где водные источники доступны.

Имея возможность потреблять воду в огромных количествах, мы уже не замечаем ее ценности. И речь даже не о цене воды, а о бережном отношении к этому жизненно необходимому веществу. Особенно актуально это для нас, россиян.

Мы живем в стране с богатейшими природными ресурсами, в том числе водными. Окруженные щедрыми дарами природы, мы редко задумываемся о том, а что с нами было бы, если бы воды вдруг стало мало. Нам кажется, что это невозможно. Однако, повод задуматься все же есть.

Сегодня не только в засушливых регионах, но и во всем мире остро стоит вопрос нарастающего дефицита чистой питьевой воды. Большинство рек и озер уже становятся малопригодными для питьевого водоснабжения населения.

Поэтому в качестве основного источника рассматриваются подземные воды, большая глубина залегания которых позволяет оставаться им практически в первозданном виде. Вода из артезианских скважин является основой для производства физиологически полноценной питьевой воды, которая является не только безопасной, но и полезной.

Очевидно, что какой бы способы добычи пригодной к употреблению воды не был бы изобретен, мы должны осознавать: в любом случае мы будем использовать водные ресурсы нашей планеты.

Поэтому необходимо обеспечить рациональное расходование водных запасов, а также принять все необходимые меры для уменьшения их загрязнения. Наша цель – не высокая стоимость каждого литра воды, а бережное отношение к ней. Сохраняя воду, мы сохраняем жизнь.

Похожие записи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *